행복지수 만점의 노년을 위하여_2 (51화)
  제8장 귀향

행동주의자이자 괴짜 과학자로 널리 알려진 심리학계의 거목 스키너 박사는 행복한 노년을 즐기기 위해 몇 가지 수칙을 조언했는데 공감이 되는 내용이라 옮겨 본다. 내 나이 사람들은 한 번쯤 심사숙고해 생각해 볼만한 조언들이다. 생활 속에서 이것만 실천해 나갈 수 있다면 맥놓고 등 떠밀려 노년의 세계로 끌려 들어서는 게 아니라, 나 자신의 존엄성을 지키며 끝까지 삶을 즐길 수 있을 것 같다.

- 행복한 노년을 만드는 8 가지 수칙 -

제1장 노년을 미리 준비하라
인생을 즐긴다는 것은 자신이 하고 싶은 일을 하는 것이다. 자신의 인생을 즐기지 않는 사람에게는 무엇인가 문제가 있다는 것이 분명하다. 우리는 불완전한 노년을 인정해야 하고 최소한의 문제만을 일으키는 환경을 만들어야 한다. 노년을 즐길 수 있는 기회를 늘리기 위하여 동원할 수 있는 모든 방법을 시도하고 미리 익혀라.

제2장 끊임없이 세상과 접촉하라
나이가 들어가면서 신체감각이 예전보다 날카롭지 못하고 느리며 몸놀림이 둔하다고 느낄 것이다. 당신의 감각을 유지하기 위해서는 꾸준한 외부 활동(모임 등)을 통해 기존의 감각을 기억해 나가야 한다.

무리가 되지 않는 선에서 운동과 산책을 꾸준히 다니며 항상 사람들과 만나고 접촉해야 한다. 그동안 참여하던 모임이나 동호회가 있다면 더 열심히 참가해 혼자 있는 시간을 최소화 하라.

제3장 자신의 지난날과 교류하라
지금까지 배워온 많은 것들이 점점 손쉽게 활용하기가 어렵다. 예전에 즐겨 하던 것들을 단순히 머리로만 기억하고 있다가는 그걸 어떻게 해야 하는지 곧 잊어버리고 만다. 지나온 것들을 버리지 말고, 하나씩 다시 즐기는 마음으로 돌이켜 보자. 일상적으로 사용하던 단어나 어휘를 잊어버리는 것에 대비한다. 고유명사를 잊어버리는 경우, 생각했어야 하는 사람이나 사물에 관련된 것을 기억하면서 가나다순 또는 알파벳순으로 훑어 나간다.

소개할 사람의 이름이 기억나지 않을 때는 기억술체계를 이용하는 것도 좋다. 기억해야하는 이름목록을 작성해 눈에 먼저 띄는 사람들의 이름을 기억하거나 남편이나 아내처럼 잘 아는 사람의 도움을 받도록 한다.
 
▲ 명지대학에서 과장급 이상으로 정년 퇴임한 사람들의 모임인 명상회원들과

 사람을 만날 때는 상대보다 먼저 악수를 청하며 자신의 이름을 소개하라. 또 무슨 말을 하려고 했는지 기억이 나지 않을 때는 생각난 말을 혼자 여러 번 되풀이해 본다. 그리고 생각이 떠올랐을 때 노인의 특권임을 내세워 다른 사람이 말하는 와중에 끼어들어 그냥 이야기해 버린다. 끝없이 기억을 메모하는 습관을 들인다. 한밤중에 좋은 생각이 떠오른다면 수첩이나 녹음기를 옆에 놓아두었다가 기록해 둔다. 본론을 벗어난 이야기는 하지 않는다.

제4장 명확하게 생각하라
항상 정확하게 생각하는 상태를 유지하려 노력한다. 명확하게 생각할 수 있도록 휴식을 취하고 긴장을 푸는 연습을 한다. 기억이 나지 않는다고 서두르지 말고 매사 천천히 생각하는 습관을 들인다. 누구의 방해도 받지 않고 자신만의 공간을 만들어 생각할 수 있는 시간을 가져보는 것이 좋다.

제5장 바쁘게 지내라
은퇴를 하고 나면 수많은 변화가 따른다. 아주 운 좋은 사람이라면 지난날 성공적으로 해오던 일들을 계속하겠고 그렇지 않다면 자신이 하고 싶은 일을 다시 찾아야 합니다. 그러지 않았을 때 찾아오는 것은 권태와 우울뿐이다.

은퇴란 휴식이 아니다 아무것도 하지 않고 여생을 지내는 것은 고역이다. 일하면서 보람을 느끼도록 무슨 일이든지 규칙적으로 하며 바쁘게 지내라.

제6장 하루하루 즐겁게 보내라
노인이 되면 때로 집이 아닌 다른 거처로 옮기는 일들이 생기게 된다. 여기서부터 많은 문제들이 일어난다. 이럴 때 가장 좋은 방법은 취미를 만드는 것이다. 굳이 밖으로 나가지 않아도 좋다. 집 안에서 즐길 수 있는 무언가를 찾아내야 한다.

즐겁게 노년 생활을 하기 위해선 주거환경 개선도 필요하다. 집안전체를 단순화시켜 놓고 쓸데없는 물건은 버리는 것이 좋다. 집안의 환경도 다양하게 변화를 주고 안정감을 주는 그림을 눈에 띄는 곳에 붙여두고 며칠마다 바꿔 본다던가 음악을 틀어놓거나 하는 식으로 집안 분위기를 따뜻하게 만드는 것이 좋다. 또 안전을 위해 의식적으로 주위를 돌아보고 귀를 기울이는 습관을 들여라.

제7장 다양한 사람들과 잘 어울려라
늙는다는 것은 신체적 매력이 줄어든다는 것이다. 예전처럼 젊은 친구들을 만나고 우정을 유지하는 것도 힘들어진다. 그러나 친구들에게 무언가를 배울 수 있도록 조치를 취하면 외로워지는 것을 피할 수 있다. 매일 같은 생활의 반복이 아니라 유용한 환경을 마련해야 한다.

자신과 같은 연령층이 아니라 다양한 연령층의 사람들을 만나기 위해 부단히 노력할 필요가 있다. 혼자 살고 있다면 다른 사람과 사는 것을 시도하고 가능한 젊은 사람들과 어울리거나 아이들과 함께 할 수 있는 것을 배워 아이들과 어울리는 것도 좋다.

제8장 죽음을 인정하라
노년의 삶을 가장 자주 갉아먹는 감정은 바로 죽음이다. 진정으로 두려워해야 할 것은 죽음에 대한 두려움이 자칫 삶의 즐거움에 때 이른 종지부를 찍는 경우이다. 죽음의 공포가 인생을 즐기는데 장애가 되지 않도록 하라. 공포를 일으키는 것은 죽음자체가 아니라 죽음을 생각하고 받아들이는 마음가짐으로 죽음에 대한 생각을 멈추고 현재의 삶에 충실해야 한다.

 
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